沙漠裡的高爾夫天堂

2019-02-23
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仙人掌、灌木叢、岩石與荒地,位於亞利桑那州鳳凰城附近的SNGC,帶給你美國西部的蠻荒粗獷景致以及高端奢華的頂級服務。


提及鳳凰城,球友們最熟悉的應該是每年舉辦鳳凰城公開賽(Waste Management Phoenix Open)的TPC斯科茨代爾高爾夫俱樂部(TPC Scottsdale)。這場美巡賽觀眾人數最多、比賽氣氛最熱鬧最瘋狂的賽事,每年總能為鳳凰城當地創造驚人的旅遊產值與經濟效益。而那從梯台到果嶺都被層層看台包圍住、宛如體育館的par 3第17洞,更是參賽選手最緊張也最亢奮的競技場。打好,歡聲雷動;打不好,噓聲四起…那不再是你我熟悉的傳統高爾夫,而是更貼近NBA、MLB或NFL等純粹美式的競技與娛樂。

事實上,在地處沙漠的鳳凰城與斯科茨代爾當地,除了大家熟悉的TPC外,還有許多座頂尖的高爾夫球場,以翠綠草皮、褐黃沙地與仙人掌所構築而成的獨特沙漠球場景致,靜待你的造訪。其中,美國高端球具品牌PXG創辦人鮑伯帕森斯(Bob Parsons)所擁有的斯科茨代爾國家高爾夫俱樂部(Scottsdale National Golf Club,SNGC),更是沙漠裡最迷人的高爾夫綠洲。

短桿練習區有多個果嶺與沙坑,草皮狀態和球場完全一致,能讓你練習百碼內的各種距離與球位。/ SNGC裡新落成不久的豪華Villa,以石材與原木構築出寬廣舒適的休憩空間。/ 在SNGC的長短桿練習場,掛在木架上的一袋袋Titleist Pro V1任你取用。/ SNGC有兩個會館,提供球友無微不至的服務。圖為較新的PXG會館,主要服務Villa住宿客人。


高爾夫球友的私人樂園

行事風格高調且個人色彩鮮明的鮑伯帕森斯,於2013年收購了斯科茨代爾高爾夫俱樂部(The Golf Club Scottsdale),將其改名為SNGC,並砸下大把銀子找來知名球場設計公司Jackson Kahn Design(JKD)整建原有的18洞,並增加第二個18洞與一個小九洞。再加上兩棟會館、豪華Villa以及長短桿練習場,讓SNGC成為百餘位會員的私人專屬樂園,PXG代言球星的最佳訓練場地。當我詢問鳳凰城土生土長的美國球星佩特培瑞茲(Pat Perez)這城市哪裡最好玩時,他的回答很簡短:SNGC。

是啊!如果你是高爾夫狂熱份子,又喜歡美國西部的粗獷風情與熱情陽光,SNGC真的很好玩。一早從Villa房間裡的柔軟舒適雙人床爬起後,到客廳吧台煮杯咖啡醒醒腦,再走出門口在專屬推桿果嶺上暖暖身。想在下場前磨練一下你的球技,超過400碼的真草長桿練習場讓你盡情轟炸,多達五六個果嶺與十來個沙坑的短桿練習區,草坪柔軟綿密如地毯,果嶺平順飛快似玻璃,能讓你恣意磨練百碼內的各式短桿技巧與球位。更不得不提的是,所有練習球都已經準備好在一旁任你取用,而且全部都是Titleist Pro V1。

真的,如果讓我在這裡住上個把月好好練球,七字頭,嘿,反掌折枝。

另一座球場的球道大致開闊,但四處散落的大小沙坑、荒地與灌木叢,構築成主要進攻屏障。/ 「山獅」第18洞,一個巨大沙坑圍繞著果嶺三面,僅留下右側通道。/ 「鯰魚」第9洞,開球得越過一泓清水,是個景致迷人的綠洲。


不只是另一座球場的另一座球場

SNGC原本的18洞名為豎井球場(Mineshaft Course),由迪克貝里(Dick Bailey)與傑莫里斯(Jay Morrish)設計,2003年落成,2014年夏天帕森斯找來JKD進行整建,大幅變動當中的一些球洞,多挖了好幾個沙坑,並提升整體的草皮狀況水準。大抵來說球道較為狹窄,果嶺起伏多變,沙坑星羅棋佈且邊坡高聳,其中一個名為「豎井」的沙坑,名符其實,深達13英尺。不過,這趟旅程無緣造訪,也無從多做介紹。

SNGC的第二個18洞,則有個十足美式幽默的名字:另一座球場(The Other Course)。多簡單好記,除了原本的豎井球場之外的另一座球場。不過,這個另一座球場絕非只是另一座球場而已,而是會讓你印象深刻的那一座球場(好饒舌)。翠綠球道鋪陳在散佈荊棘、灌木與仙人掌的黃褐沙地間,搭配偶爾裸露於地表的石塊、以及遠處寸草不生的荒山,印象中典型的美國西部荒野風情,再來個牛仔與篷車更有味道。

另一座球場的配置較特別,三桿洞、四桿洞與五桿洞各六個,每一洞都以動物為名。球道多半相當寬廣,視野遼闊,儘管地勢大致平坦,但設計師移動土方去形塑出起伏轉折的球道,創造視覺上的盲點與錯覺,搭配奇形怪狀的大小破碎沙坑,來構築主要防衛機制。整體來說,開球不是太大問題(當然太狂野的小白球還是會消失在沙漠灌木叢裡),重點在於進攻果嶺的第二桿,以及細膩敏銳的短桿及推桿手感。尤其推桿,在部分坡度大到讓你瞠目結舌的果嶺上,加上10以上的速度,會讓你不知從何下手。像是名為「紅頭美洲鷲(buzzard)」的par 4第5洞,如果你的球偏到果嶺左前方的低谷(就像聖安卓老球場第18洞的罪惡之谷),看著陡坡上的旗竿,你真會懷疑這一球到底該怎麼推,力道稍嫌不足,就會眼睜睜看著小白球沿著坡滾回腳邊。三推進洞,已屬萬幸。

「山獅(Mountain Lion)」par 5第18洞,則是個張力十足的收尾洞。隆起的中段球道讓你開球時看不見果嶺,直到走到坡頂,才會發現果嶺三面被巨大的沙坑與岩石捍衛著,只留下右側通道。想兩桿上果嶺,除非你擁有一如韓裔美籍球星詹姆斯韓(James Hahn)的開球距離(這位PXG球員陪我們打了六洞),以及那又高又遠又停球的長鐵桿;否則,乖乖往前推進方屬上策。「鯰魚(Catfish)」par 3第9洞,更是沙漠裡最迷人的綠洲,一泓湖水展開在梯台前,對岸的翠綠果嶺被沙坑、亂石與荒漠牢牢包圍著,景色優美。當我不小心推進一記長達60呎彎曲推桿進洞時,讓同組的美巡性格小生萊恩摩爾(Ryan Moore)瞠目結舌,這次第,怎一個 「爽」字了得。

BLN第5洞的甜甜圈果嶺,上錯位置根本無法推桿靠近洞口。/ BLN第8洞,在週五挑戰日時,旗竿就差在左邊那一個角落。能把球精準到旗竿邊,算你厲害。/ BLN第9洞,瞧瞧那旗竿與果嶺的比例,你就知道果嶺尺寸有多迷你。萊恩摩爾在這一洞就曾經打過9桿之多。


壞到骨子裡的小九洞

在絕大多數設有小九洞的高爾夫俱樂部裡,小九洞只是附屬品,多半做為練球、提供初學者或家庭一個輕鬆揮桿的去處。不過,SNGC裡的這個小九洞,不僅名聲比兩個18洞還響亮,更全然和聯誼情感的溫馨時光搭不上邊。光聽它的名字:很壞的小九洞(Bad Little Nine,BLN),你就知道它是個狠角色了。

很壞的小九洞?沒錯,一如其名。它很壞,會讓你在這個標準桿僅27桿的九洞裡,感受到何謂挫折與絕望。如果你詢問任何曾造訪此處的巡迴賽球星,像是萊恩摩爾、高寶璟(Lydia Ko)、金楚籠(Christina Kim)等,他們都會異口同聲地告訴你,這是全世界最困難的小九洞。雖然平均距離僅108碼,想打出低於標準桿?難啊!

為何帕森斯與JKD會弄出一座這樣的「整人」球場?根據帕森斯的說法,就是得超級無敵困難,才會吸引球友們前來挑戰。真很難嗎?摩爾自承曾在這裡的某一洞打出9桿(標準桿3桿),金楚籠則完全不想透露她的桿數,至於高寶璟,最佳桿數是正1桿的28桿,這已經是非常非常出色的成績。也因為連世界頂尖球星都拿它沒轍,帕森斯才敢發出只要在週五挑戰日(當天旗位最刁鑽)打出低於標準桿,就懸賞一千美元的公告。不過,據帕森斯表示,詹姆斯韓曾在此打出負1桿的26桿;不過他當天先下場打了一輪,且每洞打兩球去測試,然後才在當天稍後打出這樣的成績。所以,當詹姆斯來跟帕森斯邀賞時,這位億萬富翁荷包可鎖得緊緊的,他說:「詹姆斯,當你去奧古斯塔打名人賽時,你能在當天稍早每一洞都打兩球,然後再去參加比賽嗎?他回答:『不行。』我說:『是啊,你會被DQ。』」

為何會如此之難?百聞不如一試,而且剛好就是週五。奇形怪狀且起伏極大的砲台式果嶺,星羅密佈的沙坑、草坑與土墩,還有那機車到無與倫比、絲毫沒有容錯空間的旗位,會讓你沮喪到舉白旗投降,卻也覺得樂趣無窮…那是一種自暴自棄、完全沒轍的自我安慰心態。真的,當我在某一洞開球成功上果嶺,卻連續三推看著球滾回腳邊時,那種感覺,真的只能一笑置之。

像是長僅86碼的第5洞,一塊巨大的岩石卡在果嶺正中央,旗竿差在右後方,四周沙坑圍繞。打到左邊去上果嶺,第二桿根本無法推靠近洞口,且果嶺上的巨大坡度,會讓力道不足的推桿順著坡度滾回你腳邊。而88碼的第8洞,旗竿就插在果嶺最左側突出的那一角,前方是陡峭的沙坑群;我的開球稍短落在果嶺左前方,推桿直接將球推進沙坑裡,救出來又滾到後方的沙坑裡。結果呢?搞了七桿才下莊。還有99碼的第9洞更是經典!果嶺大概只有一個桌面大。後旋太少,滾到後方沙坑去;後旋太多,回滾到前方沙坑(就像我一樣)。想要讓球成功地停在果嶺上,還真他X的難以辦到!

如果你對自己的短桿與推桿準度信心十足,一如高寶璟所說的,每一桿的距離與方向都要相當精準到位;或者你也喜歡自虐,和我一樣。那麼,這個很壞的小九洞能讓你徹底明白何謂球場設計師的壞心眼,也領悟到自己的短桿還有很大的進步空間。至於桿數,真的,過了幾洞後你就完全不會想記了。

想造訪SNGC嗎?

SNGC是座門禁森嚴的私人俱樂部,想到這裡打球,一是掏出30萬美元買張會員證,再年繳6萬美元的年費。二是你恰巧認識這裡的會員。三是參加PXG超凡體驗高爾夫行程,三天兩夜包括幫你量身訂作14支PXG球桿、頂級飯店住宿兩晚、機場和俱樂部專人接送、打SNGC這三座頂級球場。費用呢?一萬七千五百美元起。

 

斯科茨代爾國家高爾夫俱樂部

地址:29001 122nd St, Scottsdale, AZ 85262, USA

電話:+1 480-443-8868

網址:www.sngc.com

(Text & Photos by Joshua Weng)

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