聖誕老人瘋高球

2019-12-25
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在聖誕老人之都羅瓦涅米,有一座聖誕老人高爾夫俱樂部。(圖片/SCGC)

聖誕老人平常在送禮物、回郵件之餘,從事什麼休閒運動?答案是,高爾夫球。

在芬蘭首都赫爾辛基北方約500哩、位於北極圈內的羅瓦涅米,有一座聖誕老人高爾夫俱樂部(Santa Claus Golf Club)。該俱樂部的管理總監皮雅利爾柏格(Pia Lillberg)笑說,有時候會在雪地上看到聖誕老人的足跡。這裡沒有雪橇車、小精靈桿弟或禮物模樣的梯台標記;不過,倒是真的馴鹿,大約30隻。利爾柏格說牠們是很棒的打球夥伴,假使你的開球歪到了牠們身旁,牠們依舊悠哉,毫不驚恐。即便賣店菜單上還有馴鹿香腸這道菜,牠們也不會害怕。

馴鹿是聖誕老人高爾夫俱樂部最常見的球伴。(圖/SCGC)

當這座俱樂部於1986年創立時,還有個較常見的名字:羅瓦涅米高爾夫俱樂部。球場並非蓋在草皮上,而是雪地上,而且僅於隆冬開放,九個堅硬的球洞鋪陳在穿過城市的河流上。幾年之後,一座「夏季球場」在堅硬的土地上誕生了,有著六個球洞與練習設施,緊接著1997年,完整的九洞球場開放了。2011年,另外九洞完成。一座標準桿71桿、全長6500碼的18洞球場誕生了,蜿蜒的球道鋪陳在高聳的松林之間。但一直到了前幾年,這座俱樂部才更改為現在的名字。

「由於我們座落在官方認證的聖誕老人城市裡,這個名稱更適合我們。」利爾柏格說。「在某種程度上,談論聖誕老人高爾夫似乎比北極高爾夫更合適。」該俱樂部也在其官網開設線上商城,販售印有聖誕老人徽標的帽子、球衫和球。這些東西對於高爾夫球友來說,應該是很好的聖誕禮物。

諷刺的是,對於聖誕老人俱樂部來說,聖誕假期反而是淡季。因為球場被大雪籠罩,太陽早上11左右才升起,下午1點多就天黑,球友們能夠打球的時間很短暫。

聖誕老人高爾夫俱樂部的冬季球場,吸引不少全世界球友來朝聖。(圖/SCGC)

在雪地上打球對我們一般球友來說,是很難以想像的事;但聖誕老人俱樂部每到冬季,許多狂熱球友依舊會在九洞的「冬季球場」上揮桿。場務人員得花好幾個月塑形球道與果嶺,而且前提是積雪必須達40公分以上。

這座球場會在三月初開放,那時候的日照較長、氣溫也較「宜人」。「當太陽出來時,球道如水晶般閃閃發光。」利爾柏格說。「那景色真的完美,我難以用言語形容。」

前USGA執行總監麥克戴維斯曾造訪聖誕老人球場,並嘗試在雪地上打球。至於聖誕老人也不常來到這裡揮桿,因為他在聖誕老人村落裡的公務繁忙。此外,他的身材對於打高爾夫球也是一大障礙。利爾柏格笑著說:「他在瞄球時可能看不到球,因為被肚子擋住了。」

不過,不管這個大塊頭是否有出現在球場裡,儘管如此,無論大個子在現場與否,他的精神都在以他的名字命名的俱樂部中,發揚光大。

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