來自瑞士的高科技:TPT Golf Shafts

2019-04-03
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提及瑞士,手錶、巧克力或阿爾卑斯山美景,應該是你腦海裡最快浮出的印象。高爾夫呢?儘管每年歐巡的歐洲名人賽都在瑞士舉行,但這個歐洲小國和高球運動的連結,少之又少。不過,近幾年來有個名為TPT的桿身品牌,在全球巡迴賽迅速竄紅,包括傑森戴伊(Jason Day)、布萊森迪尚波(Bryson DeChambeau)等知名球星,都使用該品牌的開球木桿桿身(而且沒有半毛代言費)。更讓人訝異的是,這個桿身品牌並非來自美國,也非日本,而是瑞士。

TPT Golf總監塞巴斯汀塞巴揚接受《高爾夫雜誌》專訪,介紹這個在巡迴賽爆紅的桿身究竟有何特別之處。


從衛星到高爾夫

NTPT是一家位於瑞士的高科技複合材料公司,專門開發生產碳纖維尖端材料。從參加美洲盃帆船賽的帆船、F1麥拉倫車隊的輕量車殼,到雙板與單板滑雪板的輕盈板身、瑞士奢華鐘錶品牌Richard Mille的錶殼,乃至於人造衛星與太陽能飛機「陽光動力號」(Solar Impulse),都採用NTPT所生產的材料來製造。而TPT,則是NTPT旗下的高爾夫桿身品牌。

「我們製造的碳纖維材料超輕量且堅固,運用在帆船、賽車、滑雪板與衛星等各個領域。」TPT Golf總監塞巴斯汀塞巴揚(Sebastian Sebayang)在接受《高爾夫雜誌》專訪時表示。「這麼好的材料還能運用在哪方面?我們想到了高爾夫。於是我們去拜訪OEM廠商,推銷我們的材料,他們說他們不花錢在研發上。接著我們又去找桿身廠商,他們說我們一支桿身只賣球具品牌五塊美元,你們的材料太貴了!既然沒人要買我們的材料,那,好吧,我們自己來製造。」

塞巴斯汀回憶道,TPT的工程師一開始都不懂高爾夫,所以就從市面上購買了各大品牌的桿身回來研究,並依樣畫葫蘆地去仿製,但做出來的桿身性能並不穩定,包括折點、脊線、CPM等都不一致。怎麼辦?那就去開發出一套能製造出精確桿身性能的生產流程吧!

「絕大多數球友可能都不知道,目前市面上的所有大廠桿身,比方Fujikura與Mitsubishi,都是以人工方式捲製而成,唯有TPT開發了全自動的生產製造流程。」塞巴斯汀說。「手工製造的桿身絕不可能每一支都一模一樣,即便型號規格相同,總會有人為的誤差在裡頭。但我敢保證每一支同規格的TPT桿身,都能提供完全一致的性能表現。」

TPT獨家的薄層技術,能製造出比頭髮還細的碳纖維絲,再以機械層層捲製出性能出色的桿身。


獨步業界的薄層技術

除了業界獨一無二的全自動化製程,TPT桿身最強悍之處,來自於母公司NTPT的尖端材料科技。TPT是「薄層技術」(Thin Ply Technology)的縮寫,所用來捲製桿身的碳纖維絲,比頭髮還輕還細,織成每一平方公尺的碳纖維布重量只有15克,是同樣大小的紙張四分之一重。透過如此輕薄的材質,TPT的工程師得以去設計製造出更輕量且更穩定的桿身,而且不像一般桿身會產生「脊線」的困擾。「打個比方,TPT桿身的尖端部位是以60層碳纖維布製成。」塞巴斯汀說。「而Mitsubishi最頂級的Tensei系列,尖端處則是20層。以60層編織而成的桿身,其堅韌度與穩定性絕對優於20層。」

在TPT官網(tptgolf.com)有一個測試影片,能清楚看出TPT桿身與其他品牌桿身在振動時的穩定性差別。塞巴斯汀強調,或許TPT桿身在距離上和其他品牌在伯仲之間,但是在方向的一致性上,透過實際測試,明顯出色許多。「當你知道自己不太會歪時,你更有信心全力揮桿,將球打得更遠!」塞巴斯汀說。的確,2018年名人賽冠軍派崔克瑞德(Patrick Reed)在去年北方信託公開賽首度嘗試使用TPT桿身,結果呢?寫下生涯首度單輪上球道率百分百的紀錄。

TPT桿身款式從最重的15系列到最輕的19系列,並根據折點、扭力與重量不同共分為11款。


11款桿身適合各種球友

迥異於其他大廠桿身型號與樣式多如繁星,讓人眼花撩亂,TPT的桿身型號類別簡單明瞭,從最重的15系列到最輕的19系列,並根據折點、扭力與重量不同共分為11款。比方15 LKP-MT-SW的意思,就是15系列低折點(low kickpoint)、中扭力(mid torque)與標準重量(standard weight),簡單明瞭。球友可以根據自己的揮桿速度、模式與偏好,再透過球具技師的協助,輕易地找到適合自己的款式。

此外,和其他品牌桿身花俏的塗裝相比,TPT的桿身完全不上漆,僅貼上品牌與規格,讓球友一眼就能看清楚它的碳纖維材質。塞巴斯汀笑說,因為TPT不需隱藏任何東西,要把所有科技與技術秀在球友眼前。

在木桿桿身獲得初步的成功後,TPT也預計在今年六月推出鐵桿專用的碳纖維桿身,強調擁有一如鐵桿身的出色方向性與穩固性,又能帶來更柔軟舒適的手感。而美巡當紅炸子雞迪尚波所使用的14 MKP-LT-LW Prototype桿身,也預計在今年春天正式上市,讓揮桿速度媲美巡迴賽好手的球友有更多的選擇。

(Text by Joshua Weng, Photos by Joshua Weng, Courtesy of TPT)

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