球具測試:Grindworks PCX Irons

2019-10-18
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grindworks最新的PCX,是一款適合普羅大眾的「友善」鐵桿。

大約十幾、廿年前,台北市有間「創造工房」,可說是台灣高爾夫球具量身訂作工坊的始祖。老闆是位名叫Nimi桑(新美清成)的日本人,擁有十分專業且嫻熟的球具量身訂作組裝技術。後來Nimi桑轉往東南亞發展,也曾做起日本球具代理生意,更於2014年入選國際球桿技師協會(IGC)名人堂。幾年前,Nimi桑和幾位夥伴創立自有品牌grindworks,強調以獨特的設計、材質與製程,創造兼具性能、手感與品質的球具,並旋即在日本、台灣等亞洲市場,獲得普遍好評。

grindworks的產品,從木桿、混種桿、鐵桿、挖起桿到推桿全系列都有。和大多數日系工坊球具品牌一樣,在追求擊球性能之餘,格外強調日系鍛造的精緻工藝。品牌甫創立之初所推出的多款鐵桿,諸如MB1、CB1與MG-333等,都是強調鍛造手感與操控性、適合中低差點球友的寶刀。今年,grindworks推出最新的PCX鐵桿,則以口袋凹背與兩片式構造,帶來出色距離、容錯率與易打性。

grindworks的凹背覆蓋上一層透明的聚氨酯材質,摸起來像矽膠軟軟的,也確實能帶來不錯的擊球手感。

PCX的D型研磨桿底,磨掉桿底跟趾部與後緣,讓桿頭更容易過球。

在易打性與距離之餘兼具手感與聲音

PCX是Pocket Cavity X(口袋凹背X)的縮寫,宣稱將會是你球袋裡所缺少的X因素。口袋凹背(或者稱為下切凹背)構造的鐵桿,早已不是新聞。透過這樣的設計將桿頭重心拉深且降低,創造更大的出球角度、慣性矩、容錯率與距離。不過,大多數口袋凹背鐵桿通常會搭配較薄較硬的桿面,來最大化距離與容錯率,但往往因此犧牲擊球手感與聲音。手感通常較硬、聲音較刺耳。grindworks強調手感、聲音和距離、容錯率同樣重要,因為優異的手感與聲音能在擊球瞬間轉換成球員對於這一記擊球的回饋感,是以甜蜜點中球?或者打到趾部了?所以,grindworks的研發團隊選用17-PH不銹鋼來製造桿面,同時在凹背內嵌以聚氨酯材質覆蓋的背章,讓PCX在獲得高球速與距離的同時,又能帶來柔軟的手感與悅耳的聲響。

有鑑於本體材質也會影響整體手感,所以grindworks選用該品牌獨有的熱處理軟鐵Nitronic 60,其硬度等同S25C碳鋼。除了帶來出色手感與聲音外,也讓球具技師易於調整仰角與躺角。在桿面溝槽部分,為了帶來最適當的後旋量,PXC的桿面溝槽多達20條(一般鐵桿為14-15條),藉以增加溝槽與球的接觸量,改善後旋性能。至於桿底,獨特的D型研磨設計磨掉更多的跟趾部與後緣,提升PCX在各種球位的適應性,減少草皮阻力,增加桿面扎實且方正觸球的機率。

瞄球設定時,能清楚看到密密麻麻的桿面20條溝槽。

下場實測時以Garmin Approach G80測量擊球數據,和筆者現有的鐵桿相比,不管揮速、球速與飛行距離都略為提升。

輕鬆打出又高又遠的鐵桿彈道

筆者在收到PCX試打桿的隔日,立刻下場測試,並以Garmin Approach G80檢測相關擊球數據。PCX鐵桿號數從5號鐵到PW,7鐵桿面仰角30度、PW 43度,不算太強勢。桿身則是搭配Nippon Shaft與grindworks共同開發的Viacross 5000碳纖維桿身(重量51.5克,扭力4.5-4.7)。這款桿身有4000、5000與6000三種型號,分別對應一般我們熟悉的硬度R、SR與S。

外觀的第一眼印象,是PCX長得和grindworks的其他鐵桿不太像。尤其包覆上一層透明聚氨酯材質的凹背,摸起來像矽膠般相當奇特。PCX的桿頭不算太大,上緣線與桿底都略粗,桿面後移也明顯。但擺在球後頭的感覺還不差,不會覺得太笨重。實際擊球呢?真的,讓人驚艷!第一洞的開球歪到右側粗草斜坡,離旗竿170碼逆風,五號鐵輕鬆揮擊,小白球在空中劃出一道漂亮的左弧彈道,落在果嶺前。之後的鐵桿擊球,不管是中長短鐵,都能很輕易地將球打高(也只能打高),而且落地後很快停止滾動。當然,由於彈道較高,在逆風或側風強勁時,受到的影響也較為顯著。恕我手拙,無法以如此輕量高扭力的桿身壓低彈道;唯一的方法,就是拿大兩號球桿,做出三分之二或半揮桿,自然降低彈道與後旋,效果還不賴。

PCX的D型研磨桿底,確實很好過球。不管是球道、粗草區或斜坡,桿頭都很容易涮地滑過草皮,小白球應聲高飛。這大概是我今年觸球最乾淨、最扎實的鐵桿表現;或許,這也和我因為直覺桿身較輕,而放慢揮桿速度與節奏,在「可控性」之內揮桿有關。至於球友們最關心的「距離」表現(雖然鐵桿是用來打準的,而非打遠的),也著實出色。由G80所測得的數據,不管揮速、球速與飛行距離,都比我原有的鐵桿略為提升,碼數大約遠了半號。我想,如果桿身換成重一點、扭力低一點的Viacross 6000,數據或許會更漂亮。

平心而論,這是我近來打過最易打、最友善的鐵桿之一。真的很容易讓球起飛,揮桿時的平衡感、擊球瞬間的手感與聲音(確實比起一般口袋凹背鐵桿感覺更軟更綿密)都不賴。如果你不會執著於操控球路、變化打法,只想要一款能夠輕易將球打高打直打遠的鐵桿,PCX,確實一如它的廣告詞,是能提升你場上表現的X因子!

(TEXT & PHOTOS by Joshua Weng)

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