再接再厲

2019-11-28
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經歷一整年漫長季賽的奮戰,潘政琮打出個人職業生涯迄今最成功的一年。

「小潘」潘政琮滿廿七歲了。對小潘來說,2019年是夢幻般的一年,他不但如願以償地拿下美巡生涯首勝,經歷一整年漫長季賽的奮戰,他還贏回了十二月在澳大利亞皇家墨爾本俱樂部舉行的總統盃參賽資格――小潘將成為我國有史以來,首位代表國際隊出戰這場頂尖隊際對抗賽的選手。

在接下來的獨家專訪中,小潘將和讀者們分享他今年的成功經驗、對下個月出戰皇家墨爾本的期盼,以及為什麼他希望透過舉辦青少年賽事與活動的方式來回饋高壇。

有太太的從旁協助與隨時提醒,是潘政琮在美巡賽能越打越好的重要因素之一。

今年四月你在RBC傳承高球賽贏回了美巡生涯首勝,你認為這場首勝,能為臺灣高爾夫運動帶來哪些影響?

我希望能有更多小球員勇於挑戰美國,跳出自己的舒適圈,放眼未來打進美巡賽。我跟我的團隊不但鼓勵臺灣的小選手挑戰美國,同時也支持她/他們學好英文;與此同時,我還要求她們熟悉美國的大專教育系統,因為我以前就是這樣成長過來的(小潘唸的是華盛頓大學),奠定我後來打進美巡賽的基礎。

 

今年毫無疑問是你個人職業生涯迄今最成功的一年,不過明年開始,你會替自己設定哪些新的目標?

首勝到手後,我的目標是接下來每個球季都至少要拿下一勝。我現在很清楚,那種經歷奮戰贏得最後勝利的成就感,無與倫比!我想對一位美巡球員而言,爭取勝績的重要性跟好處不言可喻:兩年的美巡正卡資格、高額獎金,最振奮人心的還是場邊球迷們一波波為你打氣的加油聲浪,令我始終回味無窮。我這輩子自開始打球以來,最大的夢想就是在美巡賽拿冠軍。明年球季,我盤算過了,我希望自己能取得巡迴錦標賽的參賽資格,亦即必須坐穩季後賽聯邦快遞盃積分榜的前三十名。去年跟今年我曾兩度叩關,始終無法跨入這個門檻。我很清楚,我需要令自己的球技表現更進步。

 

任何高球選手都曉得,在美巡賽獲致成功是件無比困難的事,你在過去三個球季的戰績已相當扎實,你的秘訣為何?

我認為我已摸清楚自己的優勢何在,並且努力在場上發揮出自己的優勢。我記得第一年打美巡賽,大學教練曾送來一部美巡名將史崔克(Steve Stricker)的影片給我觀看,裡頭史崔克講述了他打美巡賽的心得:他說當你剛進入美巡賽時,總是會有許多人出主意,告訴你該做這些或該做那些才能進步……然而史崔克在影片中提醒,選手其實該做的是堅持在場上發揮自己的長處,千萬不要放棄這些優點――這些就是最初讓我們得以打進美巡賽的真正關鍵。有時候我們在場上見識到許多美巡球星,我們感到欽佩、羨慕,於是鞭策自己效法球星們的某些特色,譬如說強迫自己打得更遠;後來我才意識到,我應該專注的是設法發揮出我自己的特色。以我來說,我永遠不可能開出330碼,我得思考我有哪些球技表現優於對手,並且在比賽中確實地展現出來。我想這就是我過去三個球季以來有所斬獲的主要原因,我太太也經常提醒我這一點。

曾在皇家墨爾本球場贏得世界盃的臺灣名將謝敏男,是潘政琮尊敬效法的典範。

當得知入選本屆總統盃國際隊時,你是否感到興奮不已?今年能夠入選,對你有哪些意義?

太棒了!我知道我今年表現得很好。其實過去幾個月以來,我的戰績未見太大起色。不過就在國際隊積分榜截止期限前,我有三場賽事的成績夠出色,得以助我打進國際隊的入選名單。尤其是最後一場的BMW錦標賽,我印象最深刻的是首次跟老虎伍茲同組,充滿挑戰性,最終我也繳出夠漂亮的桿數,確保我得以入選總統盃。我學到一件事:如果我能跟老虎伍茲同組且表現得還不賴,我就有信心在任何球場、跟任何對手同組時,我都能打出好球。我想我之所以能夠入選國際隊,這就是我最重要的信心來源。

 

本屆國際隊隊長是南非名將厄尼艾爾斯,在參加了隊上的會議後,你感覺他作為隊長的表現如何?

他做了非常多事……他設計全新隊徽、還有專屬旗幟,如同替我們這一隊營造出一種特殊的氛圍,值得隊上所有人為此奮戰到底。我想這點意義重大,我們感受到了、我們也相信自己跟隊友都會為了彼此努力打拚。此外,隊長還設法確保所有隊員對我們這支國際隊產生共識,包括前述的隊徽、旗幟,一切的一切都令隊友們感受到這是一支團結的隊伍。要知道,國際隊的組成非常複雜,艾爾斯所作的一切,可以說為這支球隊打造出靈魂。

 

說到本屆的場地皇家墨爾本,事實上你也曾在此數度出賽過。譬如像是五年前的亞太業餘錦標賽,最終你拿到並列第五名,另外還有澳洲名人賽。談談你對這座球場的看法――它給參賽選手帶來哪些挑戰?

皇家墨爾本對任何一位球員來說都是嚴苛的挑戰。首先,它非常考驗參賽者的開球準確度,還有攻果嶺時也絕不容許一丁點兒失誤,幸好後者算是我比較擅長的。來到這座球場,各球洞中有許多特定落點是我們不允許錯過的,我在皇家墨爾本已打過不少次,所以對旗洞位置有足夠熟悉度。對我而言,最重要的是它給我的感覺很舒服,我很享受在此打球的感覺。也因為我對皇家墨爾本已有一定的瞭解,未來在此出賽時,這些經驗必然會有所助益。

 

因為你對皇家墨爾本有一定程度的瞭解,照你看,綜合來說本屆總統盃誰較有機會勝出?國際隊抑或美國隊?

如果大家單看世界高爾夫排行榜,美國隊陣中擁有較多名氣大的球星,這點毋庸置疑。不過我想提醒,比洞賽跟比桿賽完全是兩回事,而世界排名是根據比桿賽成績所統計出來的。每個職業選手都曉得,在比洞賽什麼事都可能發生。基於這點考量,我的理解是,我們國際隊擁有多位善於打比洞賽的好手在陣中。

除了站穩美巡爭取更多冠軍,潘政琮也希望投注更多心力來幫助臺灣的青少年高球選手。

有個巧合很有趣,本屆你成為臺灣首位代表國際隊出戰總統盃的球員,而剛好本屆場地皇家墨爾本曾令臺灣球迷感到記憶深刻:1972年臺灣兩位世界級名將呂良煥、謝敏男組隊來此參加世界盃,並且贏得最終勝利。

沒錯,那是一場了不起的勝仗,逢此巧合,我也覺得太有意思了。我真心希望我能重演歷史,為臺灣再添勝績――特別是我身為首位入選總統盃國際隊的臺灣選手,我相信這是個難得的機緣,如果果真能在臺灣高球史上再次締造佳話,我會深感榮幸。

 

俗話說雙喜臨門,本屆總統盃除了你之外,還有一位來自臺灣的年輕選手林銓泰也入選「青少年總統盃」的國際隊,而且林銓泰本身也曾受惠於你主持的青少年高爾夫發展計畫,他的出線鐵定也令你深感振奮?

的確如此,這正是我一直以來期盼的最佳實例。銓泰曾參加過我們這邊早先在臺北舉辦的一年期訓練營,後來,在今年四月的美國德州,他也參加了我們首屆「AJGA潘政琮青少年錦標賽」。我記得那是銓泰生平首次在美國打比賽,他表現得很好,甚至幫他贏得五月另一場美國青少年高協(AJGA)賽事的參賽資格,那場比賽他最終獲得並列第十五名。更有趣的是,他靠這些成績掙得了美國華盛頓大學的高爾夫獎學金,那正是我的母校!我還記得在我們營隊裏,當銓泰跟我第一次見面的時候,他告訴我他對出國打球沒什麼興趣;他跟家人對高爾夫職涯的規劃是把目標放在站穩亞巡賽。亞巡賽當然是很優秀的地區職業巡迴賽,不過我們舉辦營隊的目標,就是希望能為本地小球員提供多一些選擇。截至目前,我們已透過計畫幫助十位選手赴美參加我們的比賽,這也是我主辦青少年高爾夫計畫最重要的目標,我們未來每年都會如此繼續努力下去。

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