國際隊的亞洲三虎將

2019-11-05
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日本球星松山英樹是總統盃常客,之前曾三度入選國際隊。

總統盃國際隊隊長厄尼艾爾斯(Ernie Els)在三十多年的輝煌職業生涯中,已經見得夠多了。在全球範圍內,他取得了驚人的71個職業冠軍。

如果這項運動裡,有誰能夠真正說出「我是過來人」這種話,那這位身材高大的世界高爾夫名人堂成員一定是其中之一。他將帶領12位最優秀的國際隊高爾夫球員,在12月9日至15日的澳洲皇家墨爾本高爾夫俱樂部,對抗星光熠熠的美國隊,並為自己的隊伍追求難得一見的勝利。

如果第一次擔當國際隊隊長,就能贏得總統盃的勝利,這將是艾爾斯皇冠上最亮的一顆星。這項賽事始於1994年,國際隊僅在1998年的皇家墨爾本贏得過一次勝利。

毫無疑問,這位南非傳奇人物將依靠地主球員亞當史考特、馬克利許曼和新秀卡梅隆史密斯三位球員,來團結澳洲觀眾。但艾爾斯的王牌很可能出現是三位獲得資格的頂級亞洲球員。艾爾斯將在11月初選出四個隊長外卡參賽席位,也許另一位亞洲球星將得到他的垂青。

在目前的亞洲三人組中,日本明星松山英樹擁有最多的總統盃體驗。27歲的他是五場美巡賽冠軍得主,是一位有豐富戰鬥經驗的老將,之前參加過三次總統盃。

然後是中國的李昊桐和台灣的潘政琮。艾爾斯知道,這兩位球員是潛在的王牌。23歲的李昊桐曾贏過兩場歐巡賽,去年在杜拜戰勝了羅瑞麥克洛伊,又在WGC世錦賽戴爾科技比洞賽上戰勝了世界排名第一的布魯克斯柯普卡和萊德盃球星亞力克斯諾倫。在沙烏地阿拉伯,他還與達斯汀強森同組較量過。儘管最終排名第二,但他在最後一天的比賽中仍然搶盡了眼球。

27歲的潘政琮在RBC傳承高球賽上獲得第一個美巡賽冠軍後,步入了皇家墨爾本的大隊伍。雖然他是總統盃的新秀,但潘政琮對皇家墨爾本並不陌生。之前他在這裡舉行的2014年亞太業餘錦標賽中並列第五,在去年的澳州名人賽中也打完了四輪比賽。

李昊桐(右)也將是首位入選總統盃的中國球員,他素來以強悍鬥志與激進球風馳名,曾在戴爾科技比洞賽上戰勝了世界球王布魯克斯柯普卡(左)。

艾爾斯已經證明了他對亞洲好手的信心十足。自從近距離觀賞這位年輕的中國球員在皇家伯克戴爾最後一天63桿的表演以來,艾爾斯已成為李昊桐的大粉絲。他甚至預測,李昊桐可能會成為世界第一。

「他是一名強大的球員…他的比賽非常棒。他擁有世界級球員的所有品質,有朝一日可能成為世界第一。他是那種天才球員。」埃爾斯熱情洋溢地說。「他有很大的潛力繼續前進。我喜歡他的比賽風格,他會在球隊的環境中表現出色。他是一個非常活潑的角色,他很自信地直言不諱。我真的很高興他加入團隊。」

李昊桐是第一位參加總統盃的中國高爾夫選手,他希望自己的第一次是以勝利告終的。艾爾斯還認為,李昊桐將帶來中國粉絲和觀眾前所未有的支援。「能夠成為團隊的一員,我感到非常榮幸,」李昊桐說,「希望我能贏得一些分數。我很興奮。老實說,我們的隊伍沒有美國隊那麼強大。所以我只想發揮自己最好的水準,並希望能夠擊敗他們。」

松山英樹曾在2017總統盃聯手加拿大球員亞當哈德溫,替國際隊立下汗馬功勞。

松山英樹在總統杯國際隊的歷史戰績儘管為4勝6負3和,但艾爾斯經常與他同場作戰,知道這位日本硬漢能做出怎樣的成績。「他從來沒有嘗過捧起總統盃的滋味,所以我可以看到他非常渴望獲勝。他會做好準備隨時戰鬥。」艾爾斯說。

潘政琮憑藉自己在RBC傳承高球賽上的冠軍,吸引了艾爾斯的注意力。隊長認為,這位以第7順位自動入選、第一位來自台灣的總統盃球員,可能會給美國人帶來預料之外的變化。「他的勝利太讓人讚歎了,總的來說,他各方面的表現都很棒。他的比賽管理很出色,推桿很棒,所有一切都做得很好。」

對於潘政琮來說,重回皇家墨爾本是令人振奮的。1972年,代表台灣的謝敏男和呂良煥,正是在皇家墨爾本,贏得了高爾夫世界盃。

「這真的很酷,是非常有趣的巧合,」潘政琮說,「重演歷史,並讓勝利再次成為現實,將是很棒的一件事。成為總統盃中的第一位台灣球員,並努力站在勝利的一邊,是很棒的一件事。」

潘政琮將成為首位參加總統盃的台灣選手,在隊長艾爾斯的帶領下和美國隊一決雌雄。

艾爾斯計畫用新血來作為國際隊獲勝的催化劑——亞伯拉罕安瑟將成為第一位參加總統盃比賽的墨西哥人——而他們也將成為總統盃未來的重要力量。

「這些來自不同地區的球員——台灣、中國、墨西哥…這些球員,他們都沒有參加過總統盃,這是他們第一次體驗,這種感覺很棒。」艾爾斯說。

「你能想像,所有觀看總統盃比賽的觀眾嗎? 這將是第一次,幾乎全世界都會看我們的比賽。對於墨西哥、中國這些年在高爾夫方面所做的事情,隨著美巡賽在這些地區的進入,這項運動的發展將越來越棒。」

(BY Chuah Choo Chiang美巡賽傳播部門的高級總監,常駐馬來西亞TPC吉隆玻高爾夫球場     Photos: Getty Images)

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