高爾夫的九洞賽來臨

2018-07-30
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高爾夫每一輪18洞,這是行之數百年的規矩。近年來,歐洲開始推展九洞高爾夫。今年六月一日,掌理全世界高爾夫規則制定的古典皇家高協(R&A)正式發出公告表示支持九洞高爾夫賽,而且樂見其在英國公開賽場地之一的皇家Troon球場舉行。

高爾夫的18洞型態會改變嗎?不會。但是,高爾夫一定會出現很多不同的比賽方式。為了改變他的節奏和難易度。現在連R&A都正式發文認可了,未來高爾夫的多元發展一定必然。

很多人不打高爾夫,因為時間太長,加上車程和用餐,一天就沒了。很多人不喜歡看高爾夫轉播,因為時間太長。很多的因素,造成了高爾夫的人口不增反減。高爾夫有他迷人之處,每一個球場都有獨自的魅力風格,縱橫山林湖海之間,在最美的大地雕刻之間,融在晨曦,美在夕陽,一個人,或一群人,都有不同的揮桿享受。但他是有門檻的,首先,你必須有時間。

真正的行家,一定要打18洞,那才圓滿。九洞怎能過癮?每一洞都有不同風景,怎堪只打了一半?

但,運動規則的改變,就是順應世界趨勢。如果節奏太慢,會被淘汰。以射箭而言,傳統的賽制有如高爾夫,每一種距離各射36箭,依總和排名。1992年首次做了重大改變,改成抗賽制,18箭定生死,四強則是九箭。到了2000年又做改變,變得更刺激。如果不改變,射箭會被奧運項目刷掉。

愛爾蘭名將哈靈頓就成為九洞賽代言人,他表示,現代人的生活節奏快,九洞賽剛好讓很多人可以有空揮桿。可以吸收很多新的人口。

R&A做了民意調查,發現60%的人願意花較少時間打球。25-45歲之間的人不喜歡高爾夫的冗長,其中21%願意參加節奏加快的高爾夫。

高爾夫是很精緻典雅的運動,如果新興人口不感興趣,那才是危機。因此,九洞賽的誕生,就是為了未來埋下伏筆。

九洞賽成為一選項時,很多東西要改變。球場的經營管理方式要調整,以後三點也可以接受訂場了。選手的策略要改了,不再是拉鋸戰而是短兵相接。當然,高爾夫產業的也會有新商機了。

文/王麗珠(台灣資深媒體人暨高爾夫球評、現任太平洋高爾夫聯盟顧問)

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