誰打得最遠且最直?

2019-09-20
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羅瑞麥克洛伊(Rory McIlroy)在今年球員錦標賽第四輪出發時並列第二,一桿落後瓊拉姆(Jon Rahm)。他在前三洞打平標準桿,然後第四洞吞下雙柏忌。在充滿壓力的下一洞梯台,他轟出一記335碼的開球上球道,剩下132碼到旗竿。這是該洞在最後一輪最遠的一記開球(比次遠的開球足足多了18碼),而且在小麥落球處的球道寬僅30碼。這是非常驚人的火力,更重要的是異常準確。

根據基本的物理學,較遠的開球較難以找到球道。想像有兩顆球一開始以同樣的角度偏離目標線前進,但其中一顆飛得比另一顆遠20%,結果呢?較遠的那一顆球也更會偏離目標線20%。當我們稱之為重砲手天堂的現代美巡賽,這產生了一個讓人好奇的問題:誰是高壇最直的重砲手?

為了得到答案,高爾夫數據分析專家馬克布洛迪將開球準確度納入開球距離來進行調整計算(兩者都會根據球道寬度與其他球場狀況做調整)。在2019年賽季,開球距離比美巡賽平均遠10碼的球員,平均上球道率少了4%,而這數字已足以讓球員從開球準度排行榜的100名掉到160名。

在2019年開球距離比平均遠至少10碼的22位球員裡,在根據距離調整後的開球準度排行榜上,領先者是羅瑞麥克洛伊、瓊拉姆與傑森戴伊(Jason Day)。這幾位球員在根據球場狀況與巡迴賽平均開球準度調整後,開球距離比起巡迴賽平均遠了12到18碼。整體來看,麥克洛伊、拉姆與戴伊的開球桿數優勢為1.1桿,其中1.1桿都來自距離,準度則貢獻0.0桿。這1.1桿的桿數優勢比起重砲手平均的開球桿數優勢,多出了0.6桿。那麼,在根據距離調整後的開球準度倒數三名的重砲手是誰?答案是菲爾米寇森(Phil Mickelson)、布蘭登黑吉(Brandon Hagy)與歐利薛內德簡斯(Ollie Schniederjans)。

事實就是事實:把球轟得更遠勝過提升開球準度,無怪乎當今巡迴賽場上,力量才是王道。羅瑞麥克洛伊是當今最準的重砲手,他那兼具距離與準度的開球讓他在每一場比賽平均能賺進五桿之多。如果你能存疑,再給你做個比較。當今美巡賽開球最直但缺乏距離的球員包括契斯瑞維(Chez Reavie)、吉姆福瑞克(Jim Furyk)與萊恩摩爾(Ryan Moore)。這三位球員在2019年賽季累計共賺進550萬美元(統計至加拿大公開賽),而羅瑞,個人就進帳670萬元。這說明了一切。

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