虎威重現

2019-05-08
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邁向美巡賽80勝的這一小步,老虎伍茲(Tiger Woods)共走了1,876天,直到去年巡迴錦標賽(TOUR Championship)才完成里程碑,不過大賽14到15勝的路途更加漫長,竟從32等到43歲。

這段大賽冠軍荒期間,伍茲面臨性醜聞和4次背部手術的考驗,不過上個月在奧古斯塔國家高爾夫俱樂部(Augusta National Golf Club)展現許久未見的霸氣,生涯首度逆轉四大賽,過去幾年的陰霾一掃而空。

「老實跟你們說,感覺有點超現實。」伍茲在名人賽冠軍記者會開頭說道:「多年來,這一直是對我非常有意義的比賽。1995年以業餘身分首次參賽,1997年奪冠,接著過了22年,再次贏得勝利。」

「最後九洞什麼都有可能發生,很多人都有機會贏球。領先榜顯然很擁擠,大家都打得很好,比賽真的非常激烈,我終於知道自己為何開始禿頭了(笑)。」

伍茲去年在卡努斯提(Carnoustie英國公開賽剩8洞時獨領風騷,不過隨後2洞掉了3桿,只能眼睜睜看著同組的義大利選手法蘭契斯柯墨利納瑞(Francesco Molinari)帶走葡萄酒壺。

兩人在今年的奧古斯塔決賽再次同組對決,這回風水輪流轉,一路領先的墨利納瑞,週日下午在12和15洞相繼吞下雙柏忌。伍茲則記取幾個月前的失敗教訓,把握住13和15洞兩個5桿洞,Par 3的16洞又打出絕妙好球,也讓他帶著領先2桿優勢來到收尾洞,最後吞下無關緊要的柏忌,以1桿之差擊敗達斯汀強森(Dustin Johnson)、布魯克斯柯普卡(Brooks Koepka)和山大蕭佛利(Xander Schauffele)。

「這些年所發生的事,確實讓我對自己產生極大的懷疑。」伍茲說道:「我幾乎無法走路,坐也不舒服、躺也不舒服,什麼事都不能做。幸運的是,我動了背部手術,讓我有機會回到正常生活,而且突然之間,我知道自己有可能重拾球桿。」

「或許身體不像從前,不過我還有雙手,我努力把各方面拼湊起來,之後就是你們知道的事了。你看我的前14座大賽冠軍,全都在領先或並列領先拿下,這次有機會逆轉戰局,我想這應該是我生涯最重要的其中一場勝利。」

伍茲的上座大賽冠軍是2008年的多利松(Torrey Pines)美國公開賽,歷經18洞延長賽和1洞驟死加賽,險勝羅可梅迪爾特(Rocoo Mediate),年僅32歲便累積14座大賽冠軍,被看好能夠打破「金熊」傑克尼克勞斯(Jack Nicklaus)的18勝紀錄。

事實上,伍茲當時正飽受膝傷所苦,名人賽第2名後再也沒有參加任何比賽,美國公開賽第1輪是他首度走完18洞,沒想到帶傷贏得慘烈的一勝,不過代價是退出英國公開賽和PGA錦標賽,接著足足等了將近11年,才找到另一扇大賽冠軍之門。

伍茲下次出賽是隔年二月底的世界比洞賽(WGC-Accenture Match Play),那一年在世界各地奪得7勝,不料年底一場離奇車禍,引爆生命中最難以承受的痛,從此天天登上媒體版面。

過去,伍茲只要克服揮桿改造陣痛期和膝蓋動刀外傷,2009年底的巨變不但造成家庭破裂,還得承受伴隨性醜聞而來的心理衝擊,世界排名一度跌出50名外。儘管後來東山再起,2012和2013年分別贏得3和5勝,並重登世界第一,但2014年起又被自己的身體打敗,而且摔得比以前更重,連續4年都未能打滿完整賽季,美巡賽勝場數始終在79原地踏步。

2017年,伍茲決定進行脊椎融合手術(Spinal Fusion Surgery),這也是「虎背」第4次進廠,企圖為自己的高爾夫生涯做最後一搏,偏偏五月底又遇上因受處方藥物影響駕駛被補的大麻煩,不過事後回顧,那張失魂落魄的照片似乎代表著人生谷底。

伍茲再次展現超凡的意志力,同年底在自己主辦的世界挑戰賽(Hero World Challenge)復出,原本黯淡的高爾夫之路,逐漸撥雲見日,但仍充滿不確定性。從去年老虎受訪的一些內容來看,他對自己並沒有太大期待,畢竟重建後的「虎背」,被迫在揮桿做了很大變動,自然無法像以前那樣擊球,只能試著同用不同方式達到最佳效果。

老虎的復出狀況良好,第5次出賽差贏得威仕伯錦標賽(Valspar Championship),英國公開賽和PGA錦標賽也雙雙展現競爭力,最後在年終大賽抓到球技各方面同時到位的感覺。短短一年內,老虎的世界排名從1,199名外飆升至13名,拿下名人賽後再推升至第6位。

隨著2019年開季,術後的頸部疼痛後遺症影響了伍茲的表現,特別是在退出自己曾經八度封王的阿諾帕瑪邀請賽(Arnold Palmer Invitational presented by MasterCard)後,各界開始擔憂他的傷勢程度,還好只是虛驚一場。

一個月後的奧古斯塔之戰,老虎消失多年的懾人氣勢重現圍繩,一路緊咬著領先群不放,接著抓住關鍵時刻的攻擊機會,最終在膠著的戰況中脫穎而出。這是老虎首度在兒女面前贏得大賽,賽後在果嶺旁抱起兒子查理(Charlie Axel)的轉播畫面,滿滿的幸福感全寫在臉上。

「我想孩子應該能夠理解,這項運動對我有多重要,也知道我在這項運動的成就。」伍茲說道:「在復出之前,他們只知道高爾夫帶給我很多痛苦,因為只要一揮桿,就會痛倒在地上,我掙扎了好幾年,這大概是他們唯一記得的事。」

「很高興看到他們在這裡,他們終於看到爸爸贏球了,就像當年父親看我在這裡贏球一樣,感覺真的非常特別。」

伍茲的四大賽冠軍紀錄

名人賽:1997, 2001, 2002, 2005, 2019

美國公開賽:2000, 2002, 2008

英國公開賽:2000, 2005, 2006

PGA錦標賽:1999, 2000, 2006, 2007

(Text by Minsey Weng)

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