Presidents Cup 2019 展望總統盃

2018-12-11
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2019總統盃將由老虎伍茲(左)與厄尼艾爾斯(右)分別擔任美國隊與國際隊隊長。


將在明年總統盃賽上擔任國際隊隊長的艾爾斯,最近參加了美巡亞洲季的兩場比賽。這位高爾夫名人堂成員既樂觀,又自信:美國隊一直佔據統治地位的時代,要結束了。

參加了八次總統盃、勝績卻寥寥無幾的艾爾斯,正激動地期待著一波年輕有才的國際新星進入排行榜前列。他已經做好準備,將用新鮮血液填滿自己的12人隊伍。

離下一屆總統盃在澳大利亞墨爾本的皇家墨爾本高爾夫俱樂部舉行(2019年12月9日-15日)還有整整一年的時間,艾爾斯認為,老將們對勝利的渴望,再加上新人們的無所畏懼,能夠幫助國際隊打一場翻身仗。

「我們的隊伍裡就需要這樣的球員。」艾爾斯說。他親身參與了國際隊的唯一一次勝利:1998年,也是在皇家墨爾本。

綽號「大自在」的艾爾斯參加了在馬來西亞舉行的聯昌國際銀行精英賽,以及在韓國舉行的希傑盃@九橋,近距離觀察了一幫年輕新星的表現,包括韓國的金時沅、任成宰,澳大利亞的卡梅隆史密斯,泰國的阿菲班拉特,印度的沙瑪,日本的小平智,阿根廷的格里洛,中國的李昊桐,以及台灣的潘政琮。

國際隊的積分排名從今年8月開始,一些早已功成名就的成員,比如馬克里許曼、傑生戴伊、路易烏修仁、布蘭登格雷斯、松山英樹和亞當史考特,都已經展現出了良好的競技狀態。還剩十個月的時間,艾爾斯很好奇到最後他的隊伍會變成什麼樣。

「里許曼是一位超級巨星,沙瑪正在慢慢接近那個高度,格里洛則在敲門。這些小夥子們都將成為隊伍的頂樑柱。卡梅隆也是世界級的球員了,他是澳洲人,很熟悉皇家墨爾本。這支隊伍可以成為與之前完全不同的隊伍,很年輕,有很多亞洲球員參與。我很期待與一些新兵並肩作戰。」

在馬來西亞,里許曼以平賽事最佳成績的262桿(-26),贏得了自己的第四個美巡賽冠軍。其他五名國際球員也排進了前十:格里洛(T2)、亞伯拉罕安瑟(T5)、烏修仁(T5)、沙瑪(T10)和金時沅(T10)。

在韓國,四位國際球員——戴伊(T5)、史密斯(T7)、亞當哈德溫(T10)和史考特(T10)都進入了希傑杯@九橋的前十名。接下來在上海的WGC滙豐冠軍賽,阿菲班拉特(T4)、戴伊(T11)、李昊桐(T11)、格里洛(T14)和史考特(T18)都排名前20。

澳洲好手馬克里許曼在今年馬來西亞聯昌國際銀行精英賽,贏得了生涯第四個美巡賽冠軍。他將會是明年總統盃國際隊的強棒之一。


在韓國,艾爾斯與22歲的沙瑪在練習賽中打了9洞。十多年前,南非人在新德里的一次教球活動上與沙瑪首次見面。「沙瑪在過去的12個月中贏了兩次,他只有22歲,所以他是另一個值得關注的人。」這位南非球星說。

國際隊隊長還花了一些時間,與其他潛在的成員交談,包括20歲的任成宰。他是2018年韋伯網巡迴賽年度最佳球員,全年贏得了兩場勝利。強大的韓國人首度亮相美巡賽是10月的西夫韋公開賽,他獲得了前五名的成績,再次展現了自己巨大的潛力。

天賦是一回事,艾爾斯希望他的球員能夠在皇家墨爾本有著對成功的渴望。「我希望他們熱衷勝利,我希望他們能夠做到。顯然我們的團隊並不像美國隊那樣名聲在外,美國隊是一支精幹的球隊,他們一起打萊德盃,顯然在總統盃能很好地面對我們。他們是一支非常成熟的球隊。

「我們將是一支很年輕的球隊,缺乏經驗,但這嚇不倒我,因為我對墨爾本的球場非常瞭解,我已經多次打過很多次了。針對球場的戰略,我有一個非常好的計畫,將與我的球員分享。我只想要那些特別想參賽、想出頭、想被大家看到的球員。」

艾爾斯與沙瑪在韓國同場打練習賽,他非常肯定這位印度新星的天賦與實力。


沙瑪下決心一定要進入隊伍。他說:「下一屆總統盃將是前所未有的,兩邊的隊長是厄尼和老虎。參加總統盃將是一個巨大的榮譽。」

已經參加過三次比賽的里許曼也做好了面臨挑戰的準備,他表示主場優勢可能是球隊扭轉美國隊連勝趨勢的關鍵。「我希望我可以延續目前的狀態,成為隊伍的領導者。希望我們能給美國人帶來一些麻煩。」他說。

前世界排名第一的史考特計畫第九次參加總統盃,他在團體比賽中尚未嘗過勝績。「我想回到澳大利亞比賽…在厄尼手下比賽真是棒極了。他非常積極、渴望地想為國際隊帶來一些改變,所以我很樂意成為其中的一員。」史考特說。

(BY Chuah Choo Chiang美巡賽傳播部門的高級總監,常駐馬來西亞TPC吉隆玻高爾夫球場     Photos: Getty Images)

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